Entrevista: Florian Wessendorf

Managing Director de Intersolar South America

 

Florian Wessendorf. Managing Director de Intersolar South America¿Cómo Ud. ve el mercado solar sudamericano?
Dr. Florian Wessendorf: Sudamérica es la nueva frontera global para los mercados solares sin subsidios. Sus altos índices de insolación y la creciente demanda colocan el continente como una de las regiones más atractivas para el desarrollo solar. Los observadores prevén una demanda fotovoltaica acumulada de 41 GW instalados entre 2016 y 2021. En el mismo período, las instalaciones anuales deben más que duplicar. Hasta el final de la década, Sudamérica representará el 10% de la demanda mundial por energía FV.
Este año, el GTM Research estima que la participación sudamericana en la demanda mundial de energía FV superará el 6,2%, subiendo del 2,4% en 2016, aunque pocos años antes estaba en prácticamente cero. El informe prevé un crecimiento significativo de la energía solar en grandes mercados latinoamericanos, como México y Chile, y el emersión de nuevos mercados, como Argentina y Colombia.

¿Qué exactamente ha estimulado ese crecimiento, y hacia dónde se dirige?
Dr. Florian Wessendorf: Los precios de energía solar cayeron drásticamente en los remates sudamericanos. La generación distribuida recién empieza a ganar más espacio en los mercados de Latinoamérica, principalmente de México y Brasil, donde hay balance neto y otros incentivos. Pero el gran impulsor del mercado es la energía solar como servicio público, gracias a una tendencia de caída rápida en los precios.
Los bajos precios, aunque representen un estímulo a la implantación de energía FV, dificultan la financiación de proyectos de bajo retorno. Sin embargo, la introducción de reformas tributarias, las alianzas con bancos y fondos de desarrollo de proyectos renovables, además de una recuperación económica de carácter más amplio, están ayudando a sostener inversiones regionales en energía renovable en 2017.

¿Cómo está la situación actual de Brasil?
Dr. Florian Wessendorf: La caída de precios y el aumento concomitante en la demanda han resultado en proyectos de varios gigavatios en Brasil.
A pesar de las crisis políticas y económicas que golpearon el país el año pasado, en el corto plazo Brasil aún debe encabezar la lista de las cinco mayores demandas FV en Latinoamérica. El mercado FV brasileño agregó más de 267 MW de capacidad en 2016; pero si no se revierten las recientes tendencias económicas, perderá terreno para sus vecinos.
La cancelación del remate de energía solar en diciembre de 2016 dejó perplejo el sector solar. ¿De dónde viene su optimismo con el mercado solar brasileño?
A pesar de las profecías, en los últimos meses llegaron numerosas buenas noticias. Para nombrar unos pocos ejemplos, el NDB dio un préstamo de US$ 300 millones al banco brasileño de desarrollo de renovables, la BYD abrió una planta de ensamble de módulos con capacidad de 200 MW en Brasil, el estado de Ceará aprobó una cartera de 90 MW en proyectos solares, y el gobierno de Goiás lanzó un programa para llevar energía solar a diez mil hogares.

¿Puede darnos una idea de lo que significa para el mercado solar brasileño el préstamo del NDB para energías renovables?
Dr. Florian Wessendorf: El Nuevo Banco de Desarrollo (NDB), un banco multilateral formado por los países del BRICS y con sede en China, firmó un contrato de préstamo de US$ 300 millones con el BNDES para financiar inversiones en energía eólica, solar, de pequeñas hidroeléctricas, biomasa, biogás y residuos agrícolas. El préstamo del NDB al BNDES tiene un plazo de 12 años, con un período de gracia de tres años y medio.
El préstamo deberá posibilitar una adición de 600 MW a la capacidad de generación brasileña. El BNDES también utilizará esos fondos para promover sus actuales líneas de financiación para energías renovables, algo que ya hace con recursos originados de agencias multilaterales y agencias oficiales de crédito.

¿Qué impacto tendrá la planta de ensamble de BYD?
Dr. Florian Wessendorf: Las normas de contenido local para la construcción de plantas FV pretenden crear un sector de fabricación en el país. La planta de ensamble de US$ 45 millones instalada en la ciudad de Campinas, en la región sureste de Brasil, ya está produciendo módulos para la construcción de plantas FV en Brasil, y debe generar alrededor de 360 empleos. En términos de tecnología, debido a las duras condiciones climáticas en muchas regiones de Brasil, tiene todo sentido incluir la producción de módulos vidrio-vidrio.
Canadian Solar recién abrió una unidad de ensamble con capacidad de 350 a 400 MW en Sorocaba, en el estado de San Pablo, operada por la subcontratista Flextronics International (Flex). Esto demuestra que grandes empresas del mercado solar vuelven su mirada hacia Brasil.
Intersolar South America se plantea como la mayor feria del sector solar en Latinoamérica. ¿Hay evidencias de ello?
Dr. Florian Wessendorf: Con más de 11.500 visitantes y más de 1.500 asistentes, Intersolar South America 2016 atrajo más del doble del público esperado al Expo Center Norte, en San Pablo, convirtiéndose en la mayor feria y conferencia del sector solar en Sudamérica. 180 expositores exhibieron sus productos en 2016. Fue un aumento del 60% con respecto a 2015, repitiendo el del año anterior.
En 2017, Intersolar South America superará el récord del año pasado. Se esperan 240 expositores y más de 12.000 visitantes.

¿Cuáles son los temas destacados en la conferencia de este año?
Dr. Florian Wessendorf:
GENERACIÓN DISTRIBUIDA
Las enmiendas a los marcos reglamentarios enfocando limitaciones relacionadas con balance neto, tributación y procedimientos de conexión a la red, entre otras cosas, hacen extremadamente prometedor el mercado brasileño de energía FV distribuida.
PRINCIPAL DESAFÍO: FINANCIACIÓN
Entre otras cuestiones reglamentarias, la financiación aún es uno de los principales desafíos en el mercado solar FV brasileño. Sin embargo, la subida de precios de electricidad, la disminución de costos tecnológicos y la revisión del marco reglamentario han creado un ambiente propicio para oportunidades de financiación de modelos innovadores de negocios.

¿Intersolar South America tendrá algún evento especial?
Dr. Florian Wessendorf:
Exhibición Especial: ees South America. Cubriendo la totalidad de la cadena de valor de tecnologías innovadoras en baterías y almacenamiento de energía – desde componentes hasta aplicaciones customizadas –, la ees South America es una exposición especial dentro de Intersolar y una excelente plataforma para las tecnologías de almacenamiento que están remodelando el sector energético latinoamericano.

Intersolar South America se realizará en el Expo Center Norte, en Sao Paulo, del 22 al 24 de agosto de 2017 y está organizada por Solar Promotion International GmbH (Pforzheim), Freiburg Management and Marketing International GmbH (FMMI) y Aranda Eventos & Congressos Ltda (São Paulo), como co-organizador.

Entrevista reaiizada por Jośe Rial

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